Architectuur

AD spreekt met de meest getalenteerde Afro-Amerikaanse architect Living Today

Architectuur AD spreekt met de meest getalenteerde Afro-Amerikaanse architect Living Today

Becky Blanton: The year I was homeless (April 2019).

Anonim

The Harvey B. Gantt Center for African-American Arts + Culture, ontworpen door Phil Freelon, in Charlotte, North Carolina.

The Harvey B. Gantt Center for African-American Arts + Culture, ontworpen door Phil Freelon, in Charlotte, North Carolina.

Door bijna elke maatregel is Phil Freelon een opmerkelijke figuur. Meest recent leidde de inwoner van Philadelphia het ontwerpteam, in samenwerking met David Adjaye, voor het Nationaal Museum van Afro-Amerikaanse geschiedenis en cultuur in Washington, DC. De vruchtbare architect ontwierp ook het Museum van de Afrikaanse Diaspora in San Francisco, de Harvey B. Gantt Centrum voor Afrikaans-Amerikaanse kunst en cultuur in Charlotte, North Carolina, en het nationale centrum voor burger- en mensenrechten in Atlanta. Maar Freelon is zoveel meer dan de gebouwen die hij ontwerpt. Hij bezoekt niet alleen basis- en middelbare scholen om jonge kinderen over architectuur te leren, maar hij heeft ook de Phil Freelon Fellowship opgericht - een programma dat jaarlijks financiële steun biedt aan één zwarte student om de Graduate School of Design van de universiteit van Harvard te volgen. In een wereld waar slechts twee procent van de architecten in de VS zwart is, is Freelon volgens de National Association of Minority Architects een figuur waar we veel van te leren hebben. sprak met Freelon, de managing en design director van Perkins + Will's North Carolina praktijk, om zijn invloeden, zijn hoop voor toekomstige zwarte architecten, en de emoties bij het ontwerpen van een museum gewijd aan de Afro-Amerikaanse geschiedenis en cultuur te bespreken.

: Wat was je eerste interesse in architectuur?

Phil Freelon: Mijn familie was altijd betrokken bij de kunsten, of het nu om uitvoerende of beeldende kunst ging. Mijn grootvader, Allen Freelon Sr., was een gewaardeerd schilder tijdens de Renaissance in Harlem. Ik herinner me dat ik schetsen opgroeide en aangemoedigd werd om mezelf uit te drukken door middel van kunst. Ik had het geluk dat mijn middelbare school een breed scala aan kunsten bood, waaronder grafische vormgeving en redactie. Hierdoor kon ik op een natuurlijke manier door de architectuur strompelen via een aantal technische tekenlessen. In die tijd leek architectuur de perfecte match, omdat ik geïnteresseerd was in wiskunde, geometrie en tekenen. Ik was er erg op gebrand mijn artistieke vaardigheden te gebruiken in de richting van iets dat meer is dan alleen esthetiek. Het leek erop dat architectuur echt nuttig was.

Wie waren de architecten die je voor het eerst hebben geïnspireerd?

PF: Ik was aangetrokken tot enkele architecten uit het midden van de eeuw, zoals Eero Saarinen en Charles en Ray Eames, omdat het geweldige architecten waren die toevallig hun talenten voorbij gebouwen uitbreidden. Ze deden meubilair, fotografie en meer. Het idee dat een architect een ontwerper is van ruimtes die zowel klein als groter zijn - stadsplanning of een deurknop bijvoorbeeld - intrigeerde mij. Julian Abele, die veel van de campus van Duke University ontwierp, had een enorme invloed op mij, net als Paul Williams. Deze twee zwarte architecten zijn gedurende mijn carrière zeer vormend geweest.

Kun je de filosofie achter de Phil Freelon Fellowship aan de Graduate School of Design van Harvard toelichten?

In de $ 24 miljoen NYC Loft van Zachary Quinto

PF: Ik denk dat de uitdaging om het vak te verbreden en meer inclusief te maken, vanuit verschillende invalshoeken moet worden benaderd. Dus aan het ene uiteinde werk ik heel veel met verschillende elementaire en middelbare scholieren. Begrijpen wat het betekent om op jonge leeftijd een architect te zijn, is van vitaal belang, want als je niet betrokken bent bij de universiteit, ben je al achter. Aan de andere kant van het spectrum, op graduate school, is betaalbaarheid een andere barrière. Dat is de reden waarom ik, samen met mijn collega's bij Perkins + Will, besloot om een ​​fellowship te financieren die zich richt op ondervertegenwoordigde groepen om door te komen en te leren in een geweldige omgeving zoals de GSD. Het algemene doel is om het beroep te verbeteren door verschillende stemmen en verschillende visies aan te dragen. Zonder meer zwarten en andere mensen van kleur, verliezen we allemaal een kans voor een meer expansief gezichtspunt en een rijkere omgeving voor creativiteit. En dat begint met een diverser personeelsbestand.

Ben je optimistisch over de toekomst van zwarte architecten?

PF: Nou, ik ben natuurlijk een optimist. Maar het feit blijft dat slechts twee procent van de architecten zwart is. En die statistiek is nog minder als je ook het aantal zwarten in de academische wereld voor de architectuur meetelt. Dat was een van de belangrijkste redenen waarom ik besloot ook hoogleraar te worden, zodat ik jonge aspirant-zwarte architecten in de klas kon begeleiden. En het is door mijn academische lens dat ik optimistisch blijf omdat ik slimme jonge mensen van alle soorten zie, vooral die van kleur, en ik ben gefascineerd door hen, en ik geloof dat ze de wereld zullen maken, door de structuren waarin we leven, een betere plaats.

AD: Zijn er jonge zwarte architecten die we in de gaten moeten houden?

PF: Edwin Harris is een architect die op mijn bedrijf met mij werkte voordat hij zich naar zijn eigen gebied begaf. Houd hem en zijn collega's in de gaten, want zij zijn een uiterst getalenteerde groep die hier in de nabije toekomst een aantal ernstige geluiden zal maken.

Heb je tijdens je school- en beroepsloopbaan veel tegenslagen gekend?

PF: Tegenspoed? Zeker. Het is gewoon het feit dat je in dit land woont en een Afro-Amerikaan bent. Maar nogmaals, als optimist ben ik hier niet om over te klagen. Ik zeg het vaak tegen mijn collega's, het is net zoiets als klagen over nat worden op een regenachtige dag. Er is een oplossing: aangezien je de regen niet kunt laten verdwijnen, moet je je concentreren op het gebruik van een paraplu. Aan het einde van de dag heb ik altijd stilgestaan ​​bij vooroordelen in de beroepsbevolking, en ben ik altijd van de filosofie geweest dat als je je uiterste best doet en beter wordt dan je leeftijdsgenoten, je werk voor zichzelf spreekt, ongeacht je ras of kleur. En dat is alles waar de klant uiteindelijk om geeft, het voltooide project. Dat is waar ik me op concentreer. De rest is gewoon lawaai.

Hoe zag het ontwerpen van het National Museum of African American History & Culture eruit?

PF: Natuurlijk was het een ongelooflijke kans en een zeer emotionele kans. Ik wilde de Afro-Amerikaanse gemeenschap trots maken, evenals mijn familie en voorouders. Natuurlijk, er waren wat angsten die in mijn oorspronkelijke concepten doordrongen. Maar wat ik al vroeg in het proces besefte, was dat ik zonder het te weten mijn hele leven aan het voorbereiden was op dit project. Ik hoop echt dat dit het definitieve ontwerp heeft doorstaan.

Populaire Berichten