Mode

Amanda Brooks nodigt ons uit in haar dromerige Engelse landhuis

Mode Amanda Brooks nodigt ons uit in haar dromerige Engelse landhuis

The Great Gildersleeve: House Hunting / Leroy's Job / Gildy Makes a Will (April 2019).

Anonim

Mijn eerste bezoek aan Fairgreen Farm was in 1997. Ik ben net 23 geworden en ik was al twee weken aan het daten met Christopher, nu mijn man, toen hij me uitnodigde om een ​​week bij hem op de boerderij te zijn, waar hij werd geboren en getogen. en waar hij nog steeds een huis hield. Dit was een grote stap voor een jonge vrouw net buiten de universiteit om naar een vreemd land te gaan met een succesvolle kunstenaar van 15 jaar oud. Ik was zo verteerd door er doorheen te navigeren dat ik me verrassend weinig herinner van die reis. Ik herinner me echter hoe stom ik me voelde toen Christopher me vroeg om een ​​paar groente uit de tuin in het avondeten te veranderen - ik heb geen idee hoe ik moet koken. Ik herinner me ook dat ik de nogal naïeve gedachte had dat het interieur van dit sprookjesachtige huisje, gelegen in een net vervallen genoeg boerenerf omgeven door honderden hectares platteland, perfect smaakvol was maar enigszins gedateerd. De bankjes met tijkstrepen, verschoten rosebudbehang, toile de Jouy-gordijnen en een landelijke, schattige keuken voelden geruststellend vertrouwd aan, misschien te veel. Ik was net afgestudeerd aan Brown, verhuisde naar New York City en kreeg een baan bij Gagosian Gallery. Ik was meer geïnteresseerd in het ontdekken van 'geavanceerde' dingen en in een 'moderne' setting. Gelukkig voor mij voelde Christopher hetzelfde. We kunnen allebei de ouderwetse schoonheid van het huisje en de boerderij waarderen, maar alleen als een soort tegengif voor onze drukke levens elders.

In de loop van de volgende 15 jaar, toen mijn carrière mij van het modehuis Tuleh naar Barneys New York bracht en Christopher zich concentreerde op zijn schilderij, hadden we niet de tijd, energie of geld om grote veranderingen in het huisje aan te brengen, dank God. Veel van de meest charmante en authentieke aspecten van het huis - waarvan ik dacht dat ze in die tijd zo cliché van het Engels waren - bestaan ​​nog steeds, onaangeroerd. Natuurlijk heb ik in de tussenliggende jaren veel van mijn tijd besteed aan het verzamelen van behang-, stof- en verfmonsters, klaar om mijn stempel te drukken op een huis waar niet alleen de ex-vrouw van mijn man woonde, maar waar zijn zus en vele goede vrienden hebben ook hun eigen voetafdrukken nagelaten. Hoewel ik graag wilde bijdragen aan deze rijke geschiedenis, elke keer dat we in Engeland aankwamen voor onze zomervakantie (of twee of drie), was ik zo verstrikt in het leren koken dat ik Christopher in de tuin hielp helpen, of onze kinderen les gaf - Coco, nu 15 jaar oud, en Zach, nu 13 - om op een paard te rijden, dat het huis bleef zoals het was.

Toen, in 2012, in het midden van wat ik nu hoofdstuk twee van mijn leven noem, besloot ik dat ik wat tijd vrij moest nemen om hoofdstuk drie uit te zetten. Ik ging naar Christopher en stelde voor dat we naar de boerderij verhuisden - slechts voor een jaar - zodat ik kon bijkomen van de non-stop modeshows, feestjes en reizen die mijn leven in New York waren. Ik wilde op een prachtige plek zijn en stil zijn, om tijd te nemen en na te denken over hoe de rest van mijn leven zich zou moeten ontvouwen. Ik wilde ook prioriteit geven aan mijn rollen als echtgenote en moeder, iets wat ik moeilijk vond in New York, waar de verleiding altijd is om iemands carrière boven alles te stellen. Ik heb geen idee hoe Christopher zou reageren - hij heeft me in de loop der jaren vaak verzekerd dat hij niet van plan is om ooit fulltime op de boerderij te wonen.

In de $ 24 miljoen NYC Loft van Zachary Quinto

'Natuurlijk, ' zei hij nonchalant, na een paar seconden nadenkende stilte.

En dus zijn we verhuisd. Ik nam ontslag, solliciteerde naar een visum, huurde ons appartement uit en vond een school voor de kinderen. Dat een jaar werd vier jaar, doorgebracht met het maken van alle upgrades en aanpassingen aan het huisje en de directe omgeving waar we ooit van gedroomd hebben. We hebben een kantoor voor me gemaakt in een oud tuinhuisje en de oude varkensstal omgebouwd tot een schildersatelier voor Christopher. Toen ik niet bezig was met het aanpakken van bouwprojecten, was ik blij elk denkbaar achtervolgingsland te verkennen: jam maken, leren breien, een betere ruiter worden, banden aan met andere vrouwen tijdens het fotograferen in het weekend, en zelfs drie gezinsmaaltijden per dag koken.

Amanda Brooks nodigt ons uit in haar dromerige Engelse Country HomeView Slideshow

1 / 27Schuif 1 van 27

Schrijver Amanda Brooks en haar man, schilder Christopher Brooks, verlieten New York om in 2012 met hun kinderen, Coco en Zach, hun intrek te nemen op de boerderij van zijn gezin in Oxfordshire, Engeland. Het hoofdgebouw, een voormalige kar schuur met aangehechte cottage, werd gebouwd in de jaren 1820; het kleine bijgebouw aan de rechterkant werd onlangs omgebouwd tot het kantoor van Amanda.

We hebben ook de tijd genomen om de tuin de TLC te geven die het het afgelopen decennium ontbrak. En het was zeker de moeite waard om te sparen. De eerste vrouw van Christopher, Miranda Brooks, is een van de meest getalenteerde landschapsarchitecten en tuinontwerpers ter wereld en woonde samen met Christopher in het huisje haar allereerste tuin. Hoewel de liefde tussen Miranda en mij niet onmiddellijk was, was mijn liefde voor de tuin die ze had geplant, en ik wist dat het belangrijk was om de tuin te behouden. Door de jaren heen zijn Miranda en ik gestaag gegroeid, en vandaag zijn zij en haar tweede man en hun twee dochters een groot deel van onze boerderijfamilie, die ons hier vele malen per jaar bezoekt. En de tuin is een prachtig bewijs van onze gedeelde geschiedenis geworden.

Al dit werk leidde ons uiteindelijk naar het besef dat we niet snel terug zouden gaan naar New York, of ergens anders heen gaan. De moeite die het kostte om ons hier comfortabel te vestigen, plus het feit dat de kinderen floreerden, liet ons geen andere keus dan toe te geven dat we gelukkig waren en dat dit leven voor ons werkte.

Vorig jaar publiceerde ik mijn tweede boek, Always Pack a Party Dress, een memoires over de 20 jaar die ik heb besteed aan het bouwen van mijn carrière in de mode-industrie en mijn uiteindelijke beslissing om zo'n dramatisch leven te veranderen. Op dit moment ben ik net bezig met het afronden van mijn derde boek, dat erop is gericht een Amerikaans stadsmeisje te zijn dat een leven op een boerderij in Engeland maakt en hoe de fantasie en de realiteit daarvan samen zijn gekomen. Christopher heeft ondertussen een duidelijke verschuiving in de stijl van zijn schilderij gemaakt, waaronder meer figuratieve en tonale aspecten dan zijn grimmige, edgy, abstracte New Yorkse oeuvre bevatte.

De laatste tijd heb ik, na het voltooien van de meeste van de noodzakelijke praktische veranderingen aan het huisje, ik langzaam begonnen met het introduceren van enkele decoratie-aanpassingen die de Engelse esthetiek respecteren die ik ben gaan waarderen vanwege zijn tijdloosheid en gebrek aan pretentie. Het is een verademing om in een omgeving te zijn waarin ik me geen zorgen hoef te maken over het moe worden van vluchtige ontwerptrends. Het vervaagde jaren '80 behang van Laura Ashley in sommige kamers blijft goed op hun plaats, net als alle versleten fluwelen en wollen zijden gordijnen die afkomstig waren van Christopher's grootoudershuis. Maar ik heb de voormalige speelkamer van de kinderen veranderd in een meer volwassen zitkamer, waar we allemaal samen tv kijken en films kijken, en ik heb de bank opnieuw gestoffeerd en nieuwe kussens toegevoegd in de meer formele woonkamer. Alle bedden hebben nieuwe matrassen en beddengoed, en dit jaar hebben we eindelijk de keuken gerenoveerd met teruggewonnen houten werkbladen en nieuwe apparatuur, allemaal met behoud van de originele kasten en verfkleuren.

Het afgelopen jaar heeft Christopher het project ondernomen om enkele oude schuren bij elkaar te brengen om een ​​gastenverblijf met twee slaapkamers te creëren met een grote keuken / woonkamer en een veranda buiten met uitzicht over de velden. Hij ontwierp het zelf en bouwde het met de hulp van twee Poolse bouwers, die bij ons wonen op het terrein. Hoewel het nog altijd een rustieke en boerderijachtige uitstraling heeft, is het voorzien van een schuin dak en '50s afwerkingen die aansluiten bij die van ons geliefde mid-eeuwse moderne Long Island strandhuis, dat we vorig jaar hebben verkocht. We zijn altijd aan het dromen over andere projecten. En hoewel we niet precies weten wat de toekomst inhoudt, weten we zeker dat we willen dat het hier is. Na de angstaanjagende verhuizing uit New York City en alles wat het met zich meebracht, voelen we dat alles mogelijk is.

Populaire Berichten